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10 conceptos radicales de Corvette que han influido en el ícono del automóvil deportivo estadounidense

Jul 17, 2023

Los conceptos del Corvette allanaron el camino para el éxito del legendario auto deportivo que conocemos hoy y estos son algunos de los mejores autos experimentales de GM.

Los autos conceptuales muestran la creatividad de los fabricantes de automóviles. Chevy, por ejemplo, presentó el primer Corvette en el Motorama de 1953 de General Motors en Nueva York. Ese modelo se basó en un concept car Corvette. Los fabricantes de automóviles gastan una fortuna en el desarrollo de coches conceptuales. Están dispuestos a hacerlo porque estos prototipos sirven como catalizador para la marca. Estos coches experimentales dan una idea de la dirección que podría tomar un fabricante de automóviles en los próximos años.

En la otra cara de la moneda, la presentación de autos conceptuales brinda a las marcas un barómetro de cómo responderá el mercado a los nuevos productos que tienen en mente. Los autos conceptuales permiten a los diseñadores e ingenieros de automóviles salirse de lo común e innovar. Pueden servir como bancos de pruebas para nuevos motores, diseño aerodinámico y tecnologías, entre otros. Estas facetas forman parte de la evolución de la marca y ayudan a llevarla al siguiente nivel.

Si bien algunas de estas piezas maestras llegan a la línea de producción, la mayoría simplemente pasan a formar parte de la historia automovilística olvidada. Suelen dar a los entusiastas de los automóviles una sacudida de emoción, un adelanto de lo que podría ser el futuro y, a veces, una línea plana. Analicemos algunos de los conceptos de Chevrolet Corvette más icónicos que han influido en el camino de uno de los autos deportivos más emblemáticos de la historia.

Recopilamos información de General Motors, Chevrolet y sitios web acreditados como Car & Driver, MotorTrend y TopGear para elaborar una lista de los mejores autos conceptuales de Corvette que podrían haber marcado el camino del icónico auto deportivo que conocemos hoy.

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Si estás hablando de Corvette, no puedes saltarte el concepto EX-122 que eventualmente se convirtió en el primer Corvette construido a mano, un nombre inspirado en un rápido buque de guerra naval. El desarrollo del automóvil comenzó en 1951 bajo el liderazgo del entonces vicepresidente de General Motors, Harley Earl, antes de que al año siguiente se le diera el ahora icónico apodo de automóvil deportivo estadounidense. El vehículo experimental se presentó en la ciudad de Nueva York en 1953 en GM Motorama. La respuesta del público animó a GM a poner el prototipo en producción poco después de seis meses.

Fabricante

chevrolet

Años de producción

1953

Configuración

Seis seguidos

Desplazamiento

3,8 litros

Fuerza

150 caballos de fuerza

Esfuerzo de torsión

175 libras-pie (estimado)

Para lograr las deliciosas curvas del concepto Corvette, el equipo de diseño utilizó 46 piezas de fibra de vidrio. Con el presupuesto limitado para desarrollar el automóvil, Earl y su equipo optaron por instalar un motor Chevrolet de seis cilindros en línea de 3.8 litros junto con una transmisión automática de dos velocidades que lleva la potencia a las ruedas traseras.

El Chevrolet Corvette SS es un auto de carreras ultraligero que allanó el camino para muchos autos deportivos Corvette. Fue el primer Corvette en llevar la insignia de las SS. Fue construido por un equipo de ingenieros encabezado por el legendario Zora Arkus-Duntov, visto por muchos como la respuesta estadounidense a Ferdinand Porsche y Enzo Ferrari, quienes crearon el Corvette y el ícono automovilístico que es hoy. Duntov estaba obsesionado con desarrollar un Corvette técnicamente sólido y creía que construir la credibilidad de la marca en las carreras podría mejorar su imagen.

El proyecto XP-64 tenía como objetivo reducir el peso del Corvette mediante la elaboración de una carrocería de magnesio. El fabricante de automóviles le dio al Corvette SS de 1,850 libras un bloque V-8 que produce 307 caballos de fuerza a alrededor de 6,400 RPM. Cuando corrió por primera vez en las 12 Horas de Sebring, el XP-64 Corvette SS tuvo que retirarse después de 23 vueltas debido a varios problemas mecánicos. Sin embargo, el ganador de Sebring en 1957, Juan Manuel Fangio, quedó impresionado con el coche y lo probó. El Corvette experimental logró establecer un nuevo récord de vuelta.

Fabricante

chevrolet

Años de producción

1957

Configuración

Bloque pequeño V-8

Desplazamiento

4,6 litros

Fuerza

307 caballos de fuerza

Esfuerzo de torsión

295 libras-pie

Unos meses más tarde, el desarrollo del Corvette fue descartado debido a la prohibición de producir autos de carreras producidos en fábrica. Duntov pasó los años restantes de su carrera presionando para que el Corvette cambiara a un diseño de motor central. Aunque esta idea quedó en un segundo plano durante décadas, el Corvette finalmente optó por una configuración de motor central unos 60 años después.

El Corvette XP 700 de aspecto exótico fue construido bajo la estrecha supervisión del entonces diseñador jefe de General Motors, William “Bill” Mitchel. El prototipo se construyó utilizando un Corvette de 1958 como lienzo. El vehículo original fue modificado en gran medida para tener un ambiente de gran premio.

La carrocería del XP 700 fue ampliamente rediseñada para tener líneas más largas, tomas de aire grandes, faros cuádruples y una parrilla estilo bucle. El XP 700 también recibió ruedas de alambre para adaptarse al estilo de los autos de carreras durante dicha época. Se conservaron las características mecánicas y el motor del coche. El concept car Corvette pasó por varios cambios de diseño y modificaciones adicionales y no se exhibió hasta abril de 1960 en el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York.

Fabricante

chevrolet

Años de producción

1958-1960

Configuración

Bloque pequeño V-8

Desplazamiento

4,6 litros

Fuerza

230 a 290 caballos de fuerza

Esfuerzo de torsión

300 libras-pie

La historia del Corvette XP 700 es bastante fascinante. El vehículo desapareció repentinamente con pistas que insinuaban que había sido canibalizado. Hubo afirmaciones de que el chasis del XP 700 finalmente se utilizó para construir el XP-755 Mako Shark Corvette Concept.

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El concept car XP-755 Corvette, conocido popularmente como Mako Shark, fue escrito por Larry Shinoda bajo la dirección del entonces recientemente nombrado jefe de diseño Bill Mitchell. Según GM, las líneas del automóvil experimental eran un rediseño del concepto XP-700 pero también estaban inspiradas en un tiburón mako que Mitchell capturó en la costa de Florida. Aparte de la forma general del Mako Shark 1, la pintura azul iridiscente que se mezcla con la parte inferior blanca de su carrocería recuerda a los entusiastas de los automóviles la criatura marina.

Fabricante

chevrolet

Años de producción

1961 (Sin motor, Mako Shark I) 1965 (Mako Shark II)

Configuración

V-8

Desplazamiento

Siete litros

Fuerza

425 caballos de fuerza

Esfuerzo de torsión

480 libras-pie

El XP-755 tenía algunos elementos de diseño distintos, como su techo de doble burbuja, tubos laterales y un espejo retrovisor de periscopio. Inicialmente, el coche era sólo una pieza de exhibición sin motor instalado. El Mako Shark II de 1965 hizo su aparición pública con un Mark IV V-8 que genera 425 caballos de fuerza.

La década de 1960 fue la era de la evolución del motor central. Al igual que otros fabricantes de automóviles que intentaban perfeccionar el motor central, Chevrolet también sentía la necesidad de velocidad. CERV significa Chevrolet Engineering Research Vehicle, una división del fabricante de automóviles que básicamente hizo realidad las visiones automovilísticas.

El CERV II, construido sobre el éxito de su predecesor CERV I, estaba en curso de colisión directa con modelos como el Ford GT40. Esta vez, el equipo de Duntov pretendía incluir características que pudieran ganar no sólo carreras de velocidad sino también carreras de resistencia como Le Mans y Sebring. Los ingenieros de Chevy pudieron crear 500 caballos de fuerza acoplados a un sistema de tracción total que en un momento de su desarrollo podía pasar de 0 a 60 MPH en 2,8 segundos.

Fabricante

chevrolet

Años de producción

1964

Configuración

V-8

Desplazamiento

Siete litros

Fuerza

Aproximadamente 500 caballos de fuerza

Esfuerzo de torsión

Aproximadamente 450 libras-pie

Sin embargo, a pesar de las prometedoras cifras, el roadster abierto CERV II no pudo competir en los circuitos. Terminó en demostraciones y pruebas para mostrar el progreso y la destreza de ingeniería de la marca.

El Chevrolet Astro II o conocido internamente como Prototipo Experimental (XP) 880 fue presentado durante el Salón del Automóvil de Nueva York en 1968. Tenía indicios del lenguaje de diseño del Astro I pero era un auto deportivo mucho más práctico. Fue diseñado para transportar a dos pasajeros con suficiente espacio para algo de equipaje (y un. Las líneas de diseño se modificaron ligeramente para dar paso a neumáticos de sección ancha.

El Astro II era impulsado por un Mark IV V-8 refrigerado por líquido instalado de adelante hacia atrás, como en el McLaren de 1968. El motor generaba 400 caballos de fuerza transferidos a las ruedas traseras a través de un convertidor de par automático de dos velocidades desde el transeje de un Pontiac Tempest.

Fabricante

chevrolet

Años de producción

1968

Configuración

Gran bloque V-8

Desplazamiento

Siete litros

Fuerza

400 caballos de fuerza

Esfuerzo de torsión

375 libras-pie

El XP-880 fue otra salida en falso con motor central para el Corvette, ya que la dirección de GM decidió que el público no estaba preparado para ello. Como consuelo, el diseño de la parte trasera del Corvette de 1974 se inspiró en las líneas utilizadas para el concept car Astro II Corvette.

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Mientras que los entusiastas de los automóviles piensan en Mazda cuando hablan de automóviles con motor Wankel, el fabricante de automóviles estadounidense Chevrolet también experimentó con el motor rotativo. Duntov, el padre de los Corvettes, no era un gran admirador del motor Wankel por su diseño ineficiente. Pero con la insistencia del entonces presidente de GM, Ed Cole, el famoso ingeniero no tuvo otra opción: un Corvette con motor central y un Wankel. El equipo armó un par de motores experimentales GM de dos rotores para producir un súper Wankel de 420 caballos de fuerza.

Para su apariencia, el diseñador jefe Bill Mitchell y su equipo le dieron al concept car una apariencia de Corvette usando el ADN del XP-882 que apareció en Nueva York en 1970. Inyectaron en el paquete radicales puertas de ala de gaviota, pintura plateada y cuero plateado. en el interior y llantas de aleación forjada. El elegante diseño del vehículo con apariencia de nave espacial le dio un coeficiente de resistencia aerodinámica de 0,325.

Fabricante

chevrolet

Años de producción

1973

Configuración

Wankel de cuatro rotores

Desplazamiento

6,4 litros

Fuerza

420 caballos de fuerza

Esfuerzo de torsión

Automática de tres velocidades

En 1976, se seleccionó un motor V-8 de 6.6 litros para reemplazarlo, ya que se consideró que el cupé pasaría a producción como Aerovette. Desafortunadamente, con problemas con los costos de producción y beneficios mínimos para la marca, este vehículo terminó como otro concepto de Corvette con motor central que no llegó a la línea de ensamblaje.

El concepto Corvette Indy quizás tenga uno de los diseños más llamativos que llevan el nombre Corvette en la historia. Su objetivo principal era mostrar el atractivo visual potencial del Corvette de quinta generación. También se presentaron las próximas tecnologías del automóvil, como un sistema de suspensión Lotus y una cámara de visión trasera y un sistema de navegación. El ultrasexy Corvette Indy fue diseñado por Jack Schwartz y su equipo. El concept car de tamaño completo se construyó en cuestión de seis semanas justo después de su presentación en el Salón Internacional del Automóvil de América del Norte.

Fabricante

chevrolet

Años de producción

1986

Configuración

V-8

Desplazamiento

2,65 litros

Fuerza

Más de 600 caballos de fuerza

Esfuerzo de torsión

-

El motor V-8 montado en la parte trasera del vehículo producía alrededor de 600 caballos de fuerza. Hubo otras dos versiones que obtuvieron motores de menor cilindrada. Este vehículo experimental finalmente evolucionó hasta convertirse en el CERV III.

El CERV III es el concept car Corvette Indy completamente realizado. Fue un empujón final para crear un Corvette atractivo con motor central. El cuerpo del CERV III es un compuesto de una sola pieza fabricado con fibra de carbono, Kevlar y Nomex, sostenido por un panal de aluminio. Para su motor, los ingenieros de Chevy instalaron un V-8 biturbo de 5,7 litros que produce 650 caballos de fuerza. Con el diseño aerodinámico del automóvil, este concepto de Corvette puede alcanzar una velocidad máxima de 225 MPH y pasar de 0 a 60 MPH en 3,9 segundos.

Fabricante

chevrolet

Años de producción

1990

Configuración

V-8

Desplazamiento

5,7 litros

Fuerza

650 caballos de fuerza

Esfuerzo de torsión

655 libras-pie

Después de su debut en 1990 en el Salón Internacional del Automóvil de Detroit, Chevrolet consideró seriamente darle luz verde al concepto de producción. Sin embargo, se determinó que su supuesto alto precio de etiqueta era demasiado caro, la razón principal por la que finalmente fue abandonado. El CERV III habría sido un Corvette encantador.

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Si crees que el concepto Corvette Stingray se parece a algo que has visto en la pantalla grande, estás totalmente en lo cierto. En la película "Transformers 2: La venganza de los caídos", el Autobot Sideswipe en su forma de vehículo era un Corvette Stingray. Cuando se filtraron imágenes del automóvil, GM negó que el concepto Stingray llegaría a las líneas de producción. Tanto los cinéfilos como los entusiastas de los automóviles quedaron asombrados por la combinación de las imágenes clásicas del Corvette y las innovaciones tecnológicas presentadas en el prototipo.

Aparte del exterior moderno del automóvil, el equipo que construyó el concepto Corvette Stingray 2009 utilizó el interior para mostrarle al mercado que está escuchando sus comentarios. El concepto Corvette presentaba asientos con grandes refuerzos laterales para mantenerte en su lugar, una buena cantidad de molduras cromadas, elementos de fibra de carbono y un sistema de navegación, entre otros.

Fabricante

chevrolet

Años de producción

2009

Configuración

V-8

Desplazamiento

6,2 litros

Fuerza

430 a 436 caballos de fuerza

Esfuerzo de torsión

424 a 428 libras-pie

Las especificaciones completas del concepto nunca fueron reveladas, pero se concibió con un motor V-8 con desactivación de cilindros y asistencia de batería para conducir por la ciudad. Según se informa, el automóvil utilizó un LS3 original, el mismo motor a prueba de balas en los Corvettes básicos entre 2008 y 2013.

A Randell le encantan los juegos de simulación de coches, conduce un diésel y está fascinado con los vehículos eléctricos. Los viajes largos le parecen meditativos y le encantan los viajes fuera de la ciudad con su esposa y su familia. Es un profesional de los medios online desde hace 15 años, cubriendo autos, tecnología, ciencia, salud, entre otros.